Halloween with Rodriguez Jr.

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Mateo had arrived from Miami to Barranquilla that day on the eve of Halloween; the pagan holiday when all the witches and vampires come out to dance and enjoy themselves till dawn. Mateo, better known as Rodriguez Jr. in the world of electronic music, seemed a bit tired from the tour. Before Miami he had already been through France, Switzerland and Germany, and now to our little ol’ Barranquilla for a long-ass weekend of endless nights of fine music-mixing and making.

Clearly he was here for the music. The candy and the costumes were secondary for him, even though he was happy to find himself that night as a Franco-Barranquillero Dracula due to a quick fix improvisation. (We had to strip a Zorro out of his cape to be able to cover a wet spot and the mic). At the end we ended up all color synch’ed and in the Halloween attitude for this special night.

Interviewing Rodriguez was Munir Amastha, Dj/Producer from Revolt Records and myself, Katche, Photographer/Director from KatcheFilms and interviewing on behalf of Barranquilla Life, an English guide to alternative cultural events in town. We asked him what his process was when composing a new song. Where did he extract or make the sounds that inspired him to make a song? I asked how his mathematical career influenced his music while Munir wanted to know what techniques of construction he applied when elaborating the song Lila. Also, Munir wanted to know if his tendencies to improvise on a live stage depended on the crowd or the city? Watch the video to find out what he had to say!

Fifteen minutes after we were done with the interview, Jr. was already on the decks of the Bololó party at Grand Boulevard, directing his sounds to the crowd like lasers of harmonious joy; intense yet graceful. To close off the night, the local legend, Liluca, took over and flew us away into an odyssey of shapeless space, maintaining the cadence and energy till the sun came out and all the vampires and witches had to crawl back to their caves. On this particular night, at this particular place, all souls seemed to be happily enjoying the pleasure of being alive and experiencing this live performance.

Oh, if you are wondering about Rodriguez’ name, that is not his real last name. In fact, it is homage to his Spanish blood from his father’s side.

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Desde Miami llegaba Mateo en plena víspera del pagano festival de Halloween, noche donde salen todas las brujas y vampiros de sus cuevas para bailar y regocijarse hasta el amanecer. Mateo, o Rodriguez Jr. como se le conoce en el alto mundo de la música electrónica, se notaba cansado del trajín del tour. Quien sabe por cuantas otras ciudades andaba y por lo que me expresó esto era apenas el comienzo de un largo Halloween.

Claramente él estaba ahí por la música. Lo de los dulces y los disfraces era un extra improvisado e innecesario para él, aunque feliz se sentía de verse por primera vez como un Drácula franco-barranquillero. (Todo fue para taparle un mojado en la camisa pero sin quererlo quedamos todos color-coordinados y más disfrazados de lo que seguramente esta mañana nos hubiéramos imaginado.

En la entrevista me acompañó Munir Amastha, DJ y productor de música electrónica, quien estaba tan entusiasmado como yo de tener la oportunidad de ahondar un poco más en la cabeza de Rodriguez Jr, Dj del sello Mobileé.

Le preguntamos a este virtuoso de las mezclas y composiciones electrónicas ¿cómo era su procedimiento al componer una canción? ¿De dónde sacaba los sonidos que lo inspiraban a componer? Le pregunté sobre cómo su carrera y conocimiento de matemático influenciaba su música? Mientras que Munir indagaba sobre la construcción técnica de pistas como Lila y sus tendencias a improvisar en vivo dependiendo de su audiencia (ver video).

15 minutos después de acabada la entrevista, Jr. ya estaba montado en el púlpito del Dj dirigiendo sus sonidos como láseres de sabrosura al full house dentro del evento en el Grand Boulevard organizado por El Bololó. Para el cierre de la noche, Rodriguez entregó los decks a Liluca, legendario Dj de Barranquilla, esta vez en trio con 2 jovenes Djs. Esa noche las ánimas no tenían pena. Todos contentos estaban de presenciar el performance en vivo del francés Rodriguez Jr. y cerrar con broche de oro con los sonidos espaciales de Liluca hasta que saliera el sol.

¡Ah! Y si se preguntan por lo del “Rodriguez”, no es que sea su apellido real, es un homenaje a su sangre española por parte de padre. En el video de nuestra serie de Dj Interviews pueden ver las respuestas que dio Jr. a nuestras preguntas y mirar los clips de su concierto de Halloween en Barranquilla.

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