Barranquijazz: Dayme Arocena – The Fulfilled Promise of Latin American Jazz (VIDEO)

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Dayme Arocena - Bocas de Ceniza interview
Barranquijazz performer, Dayme Arocena - Bocas de Ceniza interview. Photo by Katche

Daymé Arocena is a warrior, an optimist, a brilliant young woman who will charm you and musically seduce on or off the stage. With barely a quarter of a century old, she has defied many obstacles and limitations that would have knocked out many from the beginning out of the game. Instead, she is now touring with her jazz band, singing original compositions all around the world.

Daymé Arocena, a petit Afro-Cuban woman with an astounding voice, a fine ear, a discipline of steel and a heart of lava.

I first met her at the concert at la Universidad del Atlántico during the 2016 Barranquijazz. I went there to take some photos and listen to this new proposal of Cuban jazz, but after listening to their 5-piece repertoire, I was hooked. I had to come to them and ask for more because I wanted, needed to know more. Why deny it? The harmonious thunder of her voice along with the piano-base-percussion trio from her band just elevated me.

Dayme Arocena - Bocas de Ceniza interview
Barranquijazz performer, Dayme Arocena – Bocas de Ceniza interview. Photo by: Catherine Tcherassi

I asked them (knowing they were from Havana) if they liked the sea, the river and eating fish. They all said yes, so we had a date to Bocas de Ceniza (where the river meets the sea in Barranquilla) to get to know them more.

Sure enough, the next day we were all there, standing on that fine line of soil and rocks that separates the silver-blue Atlantic Ocean from the brownish water of the Magdalena River, all set up for a video interview. In a joyful mood, Daymé presented her band, and her band presented her. They talked about their musical trajectory and their experience working with each other. All the details are in the video!

Dayme Arocena - Bocas de Ceniza interview
Barranquijazz performer, Dayme Arocena – Bocas de Ceniza interview

There was Ruly the percussionist, tall and talkative, always with a joke at hand. Yoi the pianist with his tall curly hairdo that gave him an air of being cool and a bit reserved at times. Also present was Rafa the bassist, called like that for being the youngest one of the band who had just turned 21. And there was Dagoberto, the manager and proud, supportive father of Dayme. Everyone was happy and playful like if we knew each other for a while, I guess it is a Caribbean thing. Even the epic ride of the “Macondian train” that takes you 10km into the tip of the river’s mouth inspired them to sing a song to Oshun and Yemanyá, Yoruba deities of the ocean and the river.

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Daymé es una mujer guerrera, optimista y brillante. Es un magneto de amor y sensualidad sobre y debajo de la tarima.  Con menos de ¼ de siglo de edad ha desafiado un sinnúmeros de obstáculos y limitaciones que a muchos hubiera derribado de entrada, pero que su empuje y perrenque la tienen hoy girando por todo el mundo con temas originales de música jazz.   Así es Daymé Arocena prietica, chiquita, trozudita pero con una voz despampanante, un oído afinado, una disciplina de acero y un corazón de lava ardiente.

La conocí en un concierto en la Universidad del Atlántico en el marco del Barranquijazz 2016.  Fui a hacer unas fotos, pero después de presenciar su repertorio de 5 canciones  tuve que acercarme a ella y su banda para ver quienes eran y pedir por más. ¿Para qué negarlo? El estruendo harmonioso de su voz, y el ensamblaje del trio piano-bajo-percusión de sus “muchachos” me puso a volar.

Les pregunté (sabiendo que eran de la Habana, Cuba) que si les gustaba el mar, el rio y comer pescado.  Todos dijeron que sí, y al poco menos de una conversación después ya habíamos quedado a una cita a Bocas de Ceniza para conocerlos más… y que personajes que fueron todos!

Al día siguiente estábamos allí todos en esa fina línea de arena y rocas donde a un lado tienes el azul del mar y por el otro el marrón del rio.

Allí alegres y emocionados Daymé me presentó a su joven banda: Ruly el percusionista, Yoi el pianista y el Nene, bajista de la agrupación con los que trabaja y gira hace un par de años.  Todos músicos del conservatorio de la Habana y que a su corta edad ya han girado alrededor del mundo tocando jazz con grandes músicos pero que no dejaban de maravillarse y jugetonear con las bellezas simple que ofrece un paseo por entre mar y rio dentro de un trencito macondiano, de esos que solo la magia del realismo mágico caribe tiene para ofrecer.

El video que les presentamos aquí consiste en una entrevista de Dayme Arocena y sus músicos y una canción que se le ofrece al rio y al mar invocando las deidades yorubas (orishas) de Oshun y Yemayá.

Dayme Arocena - Bocas de Ceniza interview
Barranquijazz performer, Dayme Arocena – Bocas de Ceniza interview. Photo by Katche

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